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2020-10-30
Boarding school or not? - Benjamin Wood



 

民办学校摇号政策的落地,不少家长开始考虑“寄宿”这个选项。常州威雅公学小学部副校长Ben来自英国,家族中有连续四代人都在寄宿制私校就读。在最近一次的菁kids线上沙龙中,他结合自己的经验分享了与寄宿有关的几个重要问题。以下为沙龙实录精华。

 

主讲 | Benjamin Wood
整理 |  菁kids

大家好!我是Ben,我是常州威雅公学小学部的副校长,也是全校的安保负责人。我将基于我多年来在寄宿学校工作的经验,与您分享寄宿学校的相关信息,希望能帮助各位家长了解寄宿相关的情况。

 

 

 

大家可能都了解,英国是世界上最早开办寄宿学校的国家之一,而且世界上公认的顶级私立学校,基本上都是寄宿学校。我自己从13岁开始寄宿,和姐姐在同一所学校就读。我的家族连续四代人,包括我的曾祖父、祖父、父亲以及众多亲戚都曾经在那所学校读书,我们都非常喜欢它。

 

什么时候寄宿最合适?

家长经常问我的第一个问题就是“什么时候寄宿最合适”,这个问题很好,但是很难回答,因为我对孩子一些情况,比如年龄、对寄宿的态度、身心发展状况和在家的情况还不了解。

 

 

首先,我将围绕孩子的年龄来详解寄宿。在英国本土,约有500所寄宿学校,其中很多都和我们的总部有密切合作,包括我们的姐妹学校英国威科姆阿贝公学(Wycombe Abbey UK)、伊顿公学、哈罗、奥多、阿宾顿、拉格比公学等。

 

他们中的大多数是从11岁或13岁开始寄宿。当然,也有一些知名寄宿学校接受低龄寄宿。在常州威雅公学,最小的寄宿生Joy,从6岁即小学一年级就开始寄宿。

 

 

那么,到底什么年龄适合寄宿呢?

寄宿需要考虑的问题很多。首先,每个孩子都不一样,有的孩子很小就已足够成熟到异国他乡读书了。我在以前工作的学校担任寄宿部主管及男生运动负责人时,遇到过一对来自尼日利亚的双胞胎。他们只会一点点英文,对于气候环境也非常不适应,但是他们充满自信,健康成长,在高中阶段表现非常好。相反,有的孩子快上大学了还未做好离开父母的准备,早上挣扎着从床上爬起来,父母还需要不停地催促他们。

 

其次,孩子开始寄宿后,不同的年龄也会遇到不同的挑战。除了年龄以外,还应该考虑其他因素,例如:家庭状况、孩子想法以及他们是否准备好进入寄宿生活。

 

如果年龄是唯一要考虑的因素,我认为10-11岁是合适的年龄。但就个人而言,我倾向于越早越好。孩子们想要和朋友在一起玩耍,在朋友家过夜,做喜欢做的事情,尝试新鲜的事物。在我们学校,孩子每晚会花一个小时参加运动和各种活动!

 

不同年龄段选择寄宿的孩子

各自会有什么益处,遇到什么挑战?

 

 

对于6-9岁的孩子,因为年纪小,情绪复原能力较低,非常容易陷入沮丧,并且很难释放这些情绪,因此这个年龄段的孩子需要比较密切的监护,以及父母更多的关注和陪伴。

 

但是也有例外,比如我们最小年龄的寄宿生Joy。一开始,寄宿对他来说也挺难的,晚上他也会非常想爸爸妈妈。但他很快就了解了学校的日常,知道了在沮丧或不开心的时候可以在什么地方寻求帮助。在常州威雅公学,每一个楼层都配有三名导师在晚间照顾小学寄宿生。这些导师都非常有经验,许多来自英国,也有亲身的寄宿经历。同时,我们也配备中国籍的寄宿管理员,他们非常亲切,可以用学生的母语与他们交流。

 

 

从3年级开始寄宿可以说是最好的时间,孩子们可以最大限度地利用小学高年级的时间来理解和适应寄宿,也能为中学进入寄宿做好充分准备。处于这个年龄段的孩子越来越有独立意识,他们开始缔结自己的朋友圈,并做好了可以承担更多责任的准备。

 

寄宿生活意味着孩子要开始承担起自己的一份责任,比如他们自己的个人卫生以及整理个人物品,为接下来一天的学习做准备,并完成家庭作业。相关工作人员也会密切关注学生,确保他们有效管理他们的时间并妥善解决日常琐事。每位学生都会受到导师和院长来自学术方面的监督和生活的关爱。

 

 

13-15岁是一个有趣的年龄段。一些家长可能意识到孩子进入了青春期,但并不知道应该如何应对。孩子们可能不再像以前那样经常听您说话或与您交流,而是更喜欢待在房间里、玩手机或听重金属音乐。

 

别担心,这很正常。身体和精神上的变化会让这个年龄段的孩子感到尴尬。他们和朋友谈论这些问题时更自在,有时候甚至认为父母不可能理解他们。我们学校有完善的体制,鼓励学生与他们认识和信任的老师交谈,老师会视情况为孩子保密,然后尽力帮助孩子解决遇到的问题,从而帮助他们更顺利地度过这些变化。

 

这个时候的孩子,需要的是被理解、被认可,让他们知道当他们需要您的时候您一直都在。

 

举一个例子。我们有一个学生,Eddie,他在14岁时进入常州威雅公学。在此之前,他在公立学校读书,感到非常煎熬。父母发现很难与他沟通,不知道该怎么办,来自学校的反馈很少是正面的。但是,他进入常州威雅公学之后,我们很快就发现他其实很有天赋,尤其是在体育和艺术方面大放异彩。

 

他意识到自己擅长这些,很快便开始利用课后时间训练橄榄球,并去美术室进行艺术创作。他的自信心开始增强,与老师的关系也越来越好。所有的老师都给予Eddie充分的空间,比如让他可以在晚上进入美术室,在上课前早起参加橄榄球训练,他开始感谢老师们为他所做的一切。

 

接着,他在很多课堂上也大有长进。我们有这样一条规则:学业永远是第一位的。这激励着Eddie按时完成他的家庭作业,因为只有这样,他才可以心无旁骛地进行艺术创作和打橄榄球。几年来他不断成长,现在在伦敦帝国理工学院学习工程学。

 

世界上有天生就顽劣成性的孩子吗?也许不是这样的,但是他们确实需要支持和引导,帮助他们回到正确的轨道上来!

 

 

这里有一张图表,体现的是常州威雅公学各年级的寄宿生比例,直观展示了最受欢迎的寄宿年龄。我们的年级设置和英国本土一样,大家可以看到,差不多进入初中阶段,寄宿生的比率就会急剧增长,现在我们小学的寄宿床位也已经进入了等位的状态。

 

这么受欢迎的原因一方面是因为我们的寄宿条件很好,更重要的是我们有负责的员工和老师,能在每天晚上安排一个小时的活动,从游泳到网球,从工艺美术到舞蹈,从足球到高尔夫。这是孩子们喜欢的生活,忙碌充实,学习新事物,和他们的朋友在一起。

 

若孩子在小学阶段不是寄宿生,在刚进入中学部时可能会有些茫然无措。中学部开始实行走班制,学生没有固定的教室,活动的范围扩大四倍以上,上不同的课需要去相应的教室,找相应的老师。

 

同样,所学科目的数量也会有很大的增加,比如科学分成了物理、化学、生物;英语被分为语言和文学,还会有例如戏剧、商业等很多专业的科目。

 

在进入学校最初的几个星期里有很多新的东西要去学习。如果孩子在中学之前已经有寄宿经历,毫无疑问将帮助孩子无缝过渡。

 

 

寄宿远比走读要更有效率。作为学校中的高年级学生,他们承担着更多的责任,他们能够自由地在学院内、篮球场、室内网球场和公共休息室等公共场所进行更多的社交活动;我们的气膜体育馆提供充足的室内运动空间,容纳了4个网球场,6个无板篮球场,2个曲棍球场以及一个大的人工草皮足球场。

 

时间对于这个年龄段的孩子尤其宝贵,因面临升学压力,而寄宿节省了大量往返家与学校路上的时间。

 

另外,我们90%的老师都住在学校里,所以寄宿生有更多的时间与导师、院长甚至和校长相处。学院中的导师也是学生的学科教师,这不仅为学生在整个寄宿生活中的进一步学习和支持提供了机会,也帮助学生了解课堂外的老师们。

 

我在学校最喜欢的老师是Fisher先生,他是一位地质学老师,但如果仅仅教地质学而言,听声音研究各种岩石是枯燥而又无聊的,我也不会喜欢他。但是Fisher先生也同时负责户外活动,尤其是洞穴探险。之前他会带我们去湖泊地区的山洞里,穿过地下溪流和狭窄的隧道,真正地将这门科目带入了我们的生活。

 

在常州威雅公学,老师了解学生的方方面面,熟知学生的交友情况、兴趣爱好、情绪状态、面临的挑战、关注他们在运动音乐艺术等方面的表现,这就是另外一个家。老师大部分都住在学校里,这意味着他们不用每天放学后赶回家,相反,他们在学校组织课外活动,辅导孩子作业;如果学生需要老师帮助他们进行大学申请以及个人陈述撰写,他们也会提供帮助。

 

对于6-9岁的孩子来说,我会由衷地说父母的陪伴是最重要的。但是,在当今这个时代,由于工作的原因,父母并不总是有时间来陪伴孩子。我也相信对于独生子女家庭来说,这些孩子需要和同龄人相处来发展人际交往能力,了解包容的艺术并学会与他人相处。寄宿让他们与同龄朋友有更多的联系。通常在寄宿学校,一个学院就是一个大家庭,学生们可以在用餐时、活动时、休息前充分交流。

 

寄宿生活如何帮助您的孩子发展和成长?

 

如果让孩子比较小就寄宿,家长普遍的担心是亲子关系的疏远。

 

在常州威雅公学,我们提供两种寄宿选择:全寄宿或周寄宿。选择全寄宿的学生一周7天都住在学校,仅在假期回家。而对小学生一般建议第二种选择:周寄宿,在周五放学后离校,周日晚上或周一早上返校。

 

通常,寄宿学校有更长的假期,孩子在校期间能进行“沉浸式”的学习,放假期间孩子也能和家人一起享受假期。

 

 

孩子的个人选择非常重要。如果孩子喜欢学校,成为寄宿生的意愿很强烈,这样的孩子在开始寄宿后往往也能更快地适应。孩子第一次进入学校时,需要一点时间来了解周围的朋友,适应繁忙的学校生活。

 

在常州威雅公学,我们的目标是让寄宿生活安全、愉悦,并尽可能提供帮助。当您在家绞尽脑汁思考让孩子全寄宿是否是最好的决定时,也许应该去问问孩子们的想法。

 

优秀的寄宿制教育享誉全球,其原因就在于:寄宿教育体系培养了孩子的自信、独立、韧性和决心,而正是这些特质帮助他们获得成功。这样的教育,已经超出了课堂和成绩之外。学科成绩固然非常重要,因为你需要一个好分数去进入好大学,但你同样需要一些其他东西,一些使你看上去与众不同、充满个人特色的东西,而这些,正是寄宿学校提供给学生的。全人教育的核心是学院制寄宿、人文关怀、课外活动和户外教育。


 

 

首先,远离家庭,让孩子不得不去自己做决定。如果我现在能给您一点建议,那就是让您的孩子自己做决定,即使在您看来,这是一个错误的决定。如果事情没有达到预期,不要生气,而是让他们思考为什么他们的决定没有达到预期,以及下次如何能做得更好。寄宿学校允许孩子犯错误,我们常常鼓励孩子去尝试去犯错,因为你可以从中吸取经验,下次做得更好。

 

 

寄宿学校鼓励孩子富有竞争意识,而这正是顶尖寄宿学校格外重视课外活动的原因。运动、音乐、戏剧、创造性艺术,这些是真实教育中的重要组成部分。

 

 

举个例子,在英国,音乐被认为是六门领先学科之一,和数学、物理、英语的地位是一样的。我们鼓励孩子掌握一门乐器,能够接触多种乐器和音乐流派。每一种音乐,爵士、摇滚、古典,都可以。在威雅,音乐与艺术都是必修课,另外,我们提供20种一对一音乐课程。

 

 

此外,寄宿使你不得不与人交往,和你未必喜欢的人一起生活,学会包容。这些生活技能是可迁移的,对于未来也非常重要。

 

世界变得越来越小,竞争越来越激烈。未来要每个孩子自己去面对,那些学会自己独立调研和完成任务且独立做出自己决定的孩子,会很自信,能妥善解决生活中的问题。他们在被打倒后能重新站起来,不断尝试,永不言弃。这就是韧性,它使孩子更加坚强,这是优秀的领导者区别于普通人的地方。

 

我们为什么每天坚持体育活动?因为它能增强体魄,科学研究也证明通过运动获得健康的体魄能帮助孩子在学术上有更好的表现。

 

寄宿学校同样培养社区意识和忠诚感。当看到有那么多的校友回我的母校参加校友会时,我都有些震撼。来自世界各地的商人、知名律师和医生等,同时出现在宴会上,一起用餐相互交谈。这其实是一个社交网络,为一些刚毕业的学生提供了帮助。

 

相比于走读学校,寄宿学校肯定会给你带来更多的朋友。我的第一份实习是为一位校友工作,是在他回学校参加活动时认识的。他公司的业务是设计生产保险箱,我帮助他在伦敦的国家博览会组织了一次活动,并邀请客户来看公司的新设计。至今,我仍喜欢参加年度校友高尔夫比赛,参赛选手来自各年龄段和各行业。

 

 

寄宿学校的一天很长,有晚上的时间,周末和假期也为学生提供了更大的空间,让学生可以做更多的事情。例如,去打高尔夫、去海外研学来拓展知识面、增长阅历并挑战极限。学生偶尔会缺课,但是在寄宿学校他们有充足的时间迎头赶上。

 

现在请家长假设一下自己是大学招生官,如果某学校非常受欢迎的建筑学专业只剩一个名额,一个孩子学习非常努力,花很多时间完成家庭作业并且每个周末都补习,分数很高;还有一个孩子学习也非常努力,但是他还参加运动,参加乐队演奏,还参加了巴黎艺术之旅。对于这两位学生,我相信今天在收听的家长,都知道大学会做出怎样的选择。

 

 

刚才说到寄宿学校的一天很长,现在和大家分享一名中学生在威雅的日常。

 

 

如何选择寄宿学校?

 

 

对于许多孩子而言,寄宿是他们第一次离家在外生活,没有父母或直系亲属在身边,有的孩子会想念家人,这很正常。一所优秀的寄宿学校要能让寄宿生感到舒适,感受到支持,把学校当成自己的家,为了实现这一点,我们必须营造一种居家的氛围。我们的校长也在和学生住一栋楼,如果孩子出现不恰当的行为,校长会及时与孩子沟通,就像家长在家里一样。

 

寄宿的学长学姐是年轻学生的榜样,而作为模范代表的学生则会在寄宿生活中承担更多的责任。同样,年轻的寄宿生也会延续这样的传统,帮助更小的寄宿生。

 

所有寄宿学校都以他们的课外活动计划为荣。在为您的孩子选择正确的寄宿学校时,了解学校的活动至关重要。

 

送孩子去寄宿学校后,

家长应该做些什么?

 

最后,我想给所有特别安排时间来收听我讲座的各位家长提供一些建议:孩子开始寄宿后,父母应该怎么做?

 

 

没有消息就是好消息。父母常常期望每晚与孩子说话,这是完全可能的,我们的学生们每天晚上也会有15分钟使用手机的时间。然而,家长可能不会意识到孩子在学校的繁忙程度。在一整天的学习之后,他们又要立刻开始做家庭作业,进行音乐练习,与朋友和老师共进晚餐,参加晚间寄宿活动,然后去洗个澡,为第二天做准备。

 

另外,他们还常常热衷于与朋友一起做游戏,下象棋或打纸牌,进行社交活动。对孩子来说,这通常比打电话回家更令人兴奋,这是可以理解的。

 

在常州威雅公学,我们有专门的学院工作人员,他们非常了解您的孩子。他们可以告诉您发生了什么,他们也会鼓励您的孩子给您打电话,即使这意味着他们要少了10分钟和朋友玩耍的时间。当然,如果孩子有任何问题,我们将及时与您联系,让您随时了解和参与。

 

珍惜假期。和孩子共度假期是一个您和您的孩子共度美好时光的机会。如您平时工作生活繁忙,那么希望您可以在孩子放假时也放松一下,和孩子共享假期。

 

找回自己的生活。最后,祝贺您再次享受久违的自由,充分利用时间和自己朋友或伴侣共度美好时光。享受可以随时外出的自在,享受您最喜欢的餐馆,享受周末在家睡懒觉的时光。

 

如果您确实想念孩子,不用担心,这也是正常现象。对家长来说,保持忙碌也能缓解焦虑。当您通过电话与孩子交谈时,态度最好是积极正面的,并肯定他们做得好的地方,也让孩子知道您最近一直都在忙什么。